一颗恒星突然消失了。这一奇怪的事件发生在一个距离我们约7500万光年之远的星系中,它是一个缺乏金属的矮星系PHL 293B。而消失的,是一颗温度很高、闪耀着水晶蓝光的大恒星,它发出的光芒的亮度超出太阳的250多万倍。

来源:原理

一颗恒星突然消失了。

这一奇怪的事件发生在一个距离我们约7500万光年之远的星系中,它是一个缺乏金属的矮星系PHL 293B。而消失的,是一颗温度很高、闪耀着水晶蓝光的大恒星,它发出的光芒的亮度超出太阳的250多万倍。

天文学家对这颗恒星的研究已经进行了近20年之久,许多不同的天文学家团队都在观测这颗正处于演化的后期阶段的恒星。然而,在去年的某一天,它神秘地消失了——天文学家突然再也无法观测到它。

这是一颗距离我们太过遥远的恒星,因此天文学家并不能使用天文望远镜对它进行直接观测,而是需要寻找这类散发蓝色光芒的恒星在所在星系的光中留下的独特痕迹。来自爱尔兰都柏林圣三一学院的天文学家在反复核对了观测数据后,确认了这些痕迹确实已经全部消失。他们将研究结果发表在了最近的《皇家天文学会月刊》上。

论文的第一作者是都柏林圣三一学院的博士生Andrew Allan,他曾猜想,这会不会是因为地球大气导致的?据他介绍,在观测这个遥远星系的那天,天气并不是太好。而用于观测的望远镜是被安置在智利北部一座山上的甚大望远镜(VLT),这是位于帕瑞纳天文台的一个大型光学望远镜,有可能会受到天气的干扰。因此他们决定在几个月后在该天文台上用另一台不同仪器进行另一轮观测。然而这次,他们仍然没有发现这颗恒星的踪迹。

虽然宇宙中充满了各种扑朔迷离的超出我们想象的事件,但恒星像如此这般消失得无影无踪,仍是不应该发生的。通常,恒星会在被称为超新星爆炸的过程中结束生命,留下一个新形成的;然而观测结果中却并没有发现超新星存在的证据。

对于这样的结果,研究人员感到非常惊喜。他们提出了两种可能的解释:一种是认为这可能表明,这是一颗本就变暗了的恒星,且与此同时还被部分尘埃云遮蔽了暗淡的星光;第二种可能则是,这颗恒星可能跳过了超新星过程,直接坍缩成了一个

第二种可能显然更令天文学家激动。因为如果真的是这样,那这就是首次直接发现的一颗可以不经过爆炸就坍缩成的恒星。此前,天文学家已经从理论上推测出恒星或许能以这种情况消失,并且几乎从观测上捕捉到了这种情况。

那是在2009年,一组物理学家在一个星系中发现了一颗变亮的恒星,这表明这颗恒星可能很快就会爆炸。在几个月的时间里,这颗恒星发出的光的亮度是太阳光的100万倍。但到了2015年,这颗恒星却突然消失了,即使用最强大的空间望远镜,也无法寻得它的踪迹。于是研究人员认为,它可能在没有经历最后的超新星爆炸的情况下,直接变成了一个

Allan与论文的其他作者也希望这正是发生在新研究中的情况,但他们还不能完全确定是否真的如此。因为他们并不能明确地证明这颗恒星是真的消失了。

另一种解释与这类恒星本身的性质有关。这些明亮的蓝色恒星是一类非常“情绪化”的不稳定恒星,它们的亮度很容易发生戏剧性的变化。

在意识到这颗恒星好像已经消失之后,研究人员就查阅了观测档案中的数据。基于数据和模型,他们认为,这颗恒星也有可能在经过一段特别明亮的时期之后变得暗淡了;而在这种情况下,如果一团宇宙尘埃云恰好在几乎同一时间移到了恒星的正前方,挡住了它本就已经暗淡的光芒,就会导致恒星完全消失于我们的视野中。

除此之外,在由另一组科学家完成的对这一星系的研究中,他们还提出了另一种截然不同的解释,即这颗不管消失与否的恒星在本质上——根本不是一颗恒星。他们认为,多年来望远镜一直在观测的,并非来自一颗恒星的星光,而是来自一颗长寿的超新星的光与周围宇宙物质的相互作用产生的光。从地球上看,这些遥远的相互作用被误认为是恒星的明暗转变。这颗超新星的第一次耀发本可在20世纪90年代中期就由天文望远镜观测到,然而当时并没有人对这个星系进行观测,因而错过了这一画面。

目前,这颗消失的恒星将继续留在恒星的未解之谜列表上。而另一颗恒星则有着几乎刚好相反的问题。2017年,《自然》杂志上刊登了一项研究,它表示天文学家观测到了一颗反复爆炸的恒星,而不是像大多数恒星那样,在经历了一次辐射爆炸之后就消失在黑暗中。研究人员至今仍不确定到底发生了什么:大恒星不可能在超新星爆发后存活下来;同样,它们也不应该像这次这样悄无声息地消失在黑暗中。

若要解开这些谜团,还有待天文学家获取更多更直接的观测数据。很快,天文学家将部署哈勃太空望远镜来研究这类事件。而欧洲南方天文台的特大望远镜(ELT)也计划于2025年投入运行,届时,将有望直接观测到这些遥远星系中的恒星,帮助进一步解开这些藏在遥远太空中的谜题。

最新文章
ps制作炫酷的科幻光线特效步骤教程

ps制作炫酷的科幻光线

这篇文章主要介绍了ps制作炫酷的科幻光线特效步骤教程
ps怎么设计宝蓝色水滴效果的文字? ps水滴字体设计技巧

ps怎么设计宝蓝色水滴

ps怎么设计宝蓝色水滴效果的文字?ps中想要设计一款水滴
ps制作武汉加油炫酷艺术字教程

ps制作武汉加油炫酷艺

这篇文章主要介绍了ps制作武汉加油炫酷艺术字教程,需要
ai怎么设计电脑蓝屏或者局域网的图标?

ai怎么设计电脑蓝屏或

ai怎么设计电脑蓝屏或者局域网的图标?ai中想要设计一款
ai怎么设计扁平化的狐狸插画矢量图?

ai怎么设计扁平化的狐

ai怎么设计扁平化的狐狸插画矢量图?很喜欢狐狸,想要画一
ai怎么设计扁平化的电池图标? ai电池矢量图画法

ai怎么设计扁平化的电

ai怎么设计扁平化的电池图标?ai中想要绘制矢量的电池图
最新资讯
下雨减弱手机信号, 科学家以此反推德国降雨量分布图

下雨减弱手机信号, 科

研究人员通过研究降水与移动网络中的商用微波链路(comm
接收不到外星文明信息,是因为数学体系不一样?

接收不到外星文明信息

直到现在,我们依然没有找到任何与外星文明相关的信息。
当蚂蚁拥有智慧,人类还是霸主吗?

当蚂蚁拥有智慧,人类还

蚂蚁社会的运行规则呈现出与人类社会高度的相似性。小
震后3年,九寨沟“活”过来了!

震后3年,九寨沟“活”

在九寨沟地震三周年之际,中国科学院空天信息创新研究院
为什么细胞不能无限长大?

为什么细胞不能无限长

科学家发现,细胞体积增长,细胞内抑制细胞分裂的蛋白却不
Y 染色体正在消亡?新研究认为它其实很稳定,男同胞们可以放心了

Y 染色体正在消亡?新研

Y 染色体未来会消亡吗?最近发表的一篇观点文章提出了一