亚马逊CEO贝索斯告诉员工,他对汽车行业的近期发展非常着迷,这是该公司今年二月向电动汽车初创企业Rivian投资7亿美元的主要原因之一。
贝索斯贝索斯

据美国财经媒体CNBC,在三月份举行的全体员工会议上,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)告诉员工,他对汽车行业的近期发展非常着迷,这是该公司今年二月向电动汽车初创企业Rivian投资7亿美元的主要原因之一。

“现在,你们想一想汽车行业,涌现出Uber化、电气化、联网汽车等许多新事物,所以,这是一个令人着迷的行业。”贝索斯说,“观察并参与其中,将是一件非常有趣的事情,我对整个行业的发展感到非常兴奋。”

贝索斯的上述评论让人了解到他对汽车行业的浓厚兴趣,这是难得一遇的现象。今年二月,亚马逊公司通过对Rivian和另一家自动驾驶科技公司Aurora的投资而进入汽车行业,这些举措最终将有助于亚马逊提供更快捷、更便宜的送货服务,并助力该公司在其他领域的自动化服务,比如无收银杂货店。

在Rivian公司的产品中,最为人所知的是电动皮卡,迄今为止,这家企业已筹集到14亿美元的资金,其中包括四月份从福特公司筹集的5亿美元。Aurora是一家由前Uber、谷歌和特斯拉等企业高管运营的自动驾驶技术初创企业,据,该公司在二月份完成了总值5.3亿美元的融资后,资产市值已超过20亿美元。

继上述两项投资之后,亚马逊在私人公司的持股规模上个季度已飙升至接近14亿美元,这是该公司自2015年披露这一数字以来首次突破10亿美元大关。档案显示,这一数字比上一季度增长了近10亿美元,总体规模大约是两年前的5倍。

亚马逊没有列出个人投资金额,但披露了投资上市公司和私人公司的股权和股权认购权证的总价值。

亚马逊没有回应媒体的置评请求。

不断增长的投资

劳普风险投资公司(Loup Ventures)的分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)表示,投资自动驾驶公司可以让亚马逊“更深入地了解前沿技术”,有望直接提振其核心电子商务业务。例如,在电动汽车和自动驾驶汽车方面的投资,可能会给亚马逊改善最后一英里物流战略提供解决之道,并有可能整体运输成本。亚马逊上个季度的运输成本上升了21%,达到73亿美元。

蒙斯特认为,“这是外包研发的一种形式。”

自动驾驶技术可以在很多方面为亚马逊提供帮助。例如,今年一月,亚马逊推出了一款名为Scout的新型自动送货机器人,并与自动驾驶卡车初创企业Embark合作,处理部分货运业务。当亚马逊在2016年首次推出无收银商店时曾表示,他们使用的技术与自动驾驶技术基本相同。

更重要的是,这些投资意味着亚马逊投资其他公司(包括上市公司和私人公司)的兴趣日益增强,原因在于,尽管亚马逊的利润和现金流创出纪录,但其增长速度仍在放缓。

今年第一季度,亚马逊的营业利润为44亿美元,现金余额为470亿美元,均创历史新高。但其季度收入增长仅为16.9%,为2015年以来的最慢增速。

与此同时,文件显示,亚马逊在第一季度共花费12亿美元用于与“收购和其他投资活动”相关的现金支付,就单个季度的同类支出而言,仅仅落后于2017年第三季度的创纪录金额,当时亚马逊斥资137亿美元收购了全食公司(Whole Foods.)。根据Pitchbook的数据,在本季度,亚马逊以大约1亿美元的价格收购了Eero,以2.5亿美元收购了CloudEndure,而Rivian和Aurora则是它的两个最大投资项目。亚马逊本季度仍然是一个积极的投资者,上周在Deliveroo的融资轮中领投了5.75亿美元。

西北大学(Northwestern University)会计教授丹尼尔·奥伯迪亚(Daniel Aobdia)表示,尽管与亚马逊的总收入(2018年为2320亿美元)或资产(截至第一季度为1780亿美元)相比,上述投资显得微不足道,但对于一向被公认为低调企业投资者的网络零售业巨头来说,这种重大转变是显而易见的。

奥伯迪亚表示,“亚马逊正在加大对初创企业的投资力度,由于运营活动产生的现金流不断增加,这种做法已变得更加容易。这是一种很有意思的变化,与亚马逊致力向几个不同方向发展业务的理念相吻合。”

在三月份的员工会议上,贝索斯试图人们的期望,他说,目前还不认为对Rivian的投资会成为亚马逊的下一个增长动力。他表示,这仍然只是少数股权投资,电动汽车不会很快成为公司的下一个主要“支柱”。

但他接着强调了投资Rivian的另一个原因——被Rivian的创始人兼首席执行官斯卡林(RJ Scaringe)所吸引。贝索斯称后者“不可思议”,非常看好斯卡林在汽车领域的十年,并补充说,斯卡林的个性完全符合亚马逊的文化和价值观。

贝索斯说,“和我们的大多数重大投资和收购一样,我们一直在寻找具有使命感的企业家——他们是传教士,而不是雇佣军。领导Rivian公司的人,那个姓斯卡林的人,是我见过的最具传教士精神的企业家之一。”(斯眉)

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