AirPods成功的背后,反映出了苹果在对阵安卓时,能够发挥出的最强的杀手锏。
内马尔和AirPods内马尔和AirPods

文/科技新知

在化繁为简这件事上,苹果走得一向激进而决绝。

2016年,iPhone7发布,苹果又一次‘冒天下之大不韪’,干掉了手机上的耳机插孔。而其给出的替代方案,是一款售价高达1288的蓝牙耳机AirPods。‘黑心苹果为卖高价耳机赚钱竟然使出如此卑鄙的手段’,大概是当时诸多群众们的心声。

然而,将近两年过去,如今回头来看,AirPods经受住了市场的考验。销量增加、热度不减、口碑飙升,AirPods毫无疑问成为了苹果最成功的配件,没有之一。而AirPods成功的背后,则反映出了苹果在对阵安卓时,能够发挥出的最强的杀手锏。

好评如潮的AirPods

据调研机构KGI分析师郭明池提供的数据,2017年AirPods总销量估计为1300万至1400万左右,2018年这一数字有望翻一倍至2800万。尽管苹果官方并未透露具体的销量,但蒂姆·库克财报报告中提及这款产品时,用‘incrediblypopular’形容这款耳机的热销。

苹果财报中的细节,也从侧面证明了这款产品的出色销量。AirPods正式发售前,当季财报中‘其他产品’类目收入下降8%,2017Q2至今年Q2的五个季度,这一类目的营收增长数字分别为31%、23%、36%、36%和38%。AirPods发售带来的营收增长显而易见。

另一个有趣的细节是,日前结束的世界杯上,AirPods跟随多位球星出境,无意间在社交媒体上收获了不小的关注。随处可见,大概是对AirPods的成功的证明。

除了市场表现之外,AirPods还收获了不错的口碑,其好评度甚至超过了去年发售的十年旗舰iPhoneX,被多家媒体誉为苹果近几年最伟大的产品。近日,苹果在新推出的iOS12中推出了一项名为‘LiveListen’的辅助功能,将AirPods变成助听器,为听力不佳的用户提供了一项极为可靠的解决方案。这一小功能的改进,却无意中又一次提升了苹果的美誉度。

不久前,Twitter用户发文称,他将iPhone放在电视旁,让听力不佳的母亲通过AirPods配合LiveListen功能,与家人一起像普通人一样观看了一场电影。在Twitter中他写道:

我已经很多年没有听到她看电影时笑得那么大声了。

这项功能和AppleWatch上检测心率救人性命的功能一起,成为了苹果展示情怀、收获口碑的利器。

而从市场竞争角度看,AirPods则让苹果在和安卓阵营对阵的过程中,又一次获得了领先地位。从近两年的手机市场看,无论是指纹识别、刘海屏还是FaceID,安卓厂商都能在一年之内快速跟进。然而,两年过去,安卓厂商除了像苹果一样消灭了耳机孔之外,至今还未能拿出一款能与AirPods抗衡的产品。

一款耳机的成功并不能称得上是一项多大的优势,但AirPods背后反应出的苹果的强大生态和整合能力,却足够让安卓阵营在接下来的几年里,持续且艰难地追赶。

AirPods,在苹果生态上肆意生长

1981年,乔布斯在研发Mac系列第一代产品时,拒绝让其软件与苹果的另一条产品线Lisa相互兼容,在他看来,最好的产品是一体的,软件与硬件相互量身定做,不能。这一控制狂一般的信条,也成为了日后苹果与微软、安卓之间最大的差别。

这带来的负面影响是,电脑端的微软和移动端的安卓,通过开放授权的方式,让自己的操作系统迅速了世界,而苹果的绝对市场占有率始终处于劣势;但这带来的优势是,苹果拥有了集硬件软件于一体的生态体系,在产品上可以有更强大的自主权。

而这一生态体系带来的优势,直接造福了三十多年后诞生的AirPods。AirPods能够成功,且安卓无法复制,在小新看来,集中在四个方面。

首先,是苹果强大的芯片制造能力。AirPods与普通蓝牙耳机相比,最大的优势在于其内置的W1芯片,这颗芯片实现了AirPods开盒链接、体感操控、链接稳定以及续航等全面的控制,让AirPods的易用性达到了新的高度。掌控芯片制造能力的安卓厂商,目前只有华为和三星技术足够成熟,但三星华为除了芯片之外,还要面临第二个问题。

红框内为W1芯片,图片来自iFixit红框内为W1芯片,图片来自iFixit

第二个问题,是系统。安卓系统终究在谷歌手里。2016年,小米在设计Mix系列时,为了采用17:9的屏幕比例,从年初便开始与谷歌沟通,最终到9月份,小米亲自派人飞往美国,带着产品与谷歌交涉,才最终保证了Mix的正常研发。显然,硬件厂商的功能创新,会受到软件提供商的制约。

第三个问题,是价格。苹果凭借系统壁垒和硬件创新树立起的品牌效应,足够支持AirPods高达1288的市场售价,而只有高价格才能支撑芯片及研发成本。诸多安卓厂商要研发出一款有芯片支持、有形态创新的产品并不难,但是如此高昂的成本和售价所带来的风险,是大多数厂商不愿背负的。

最后一个问题,是生态。2001年到2010年十年间,所有电子设备的中转站是电脑——无论是音乐播放器、手机、摄像机还是平板电脑,都通过桌面级的电脑来完成数据的传输与搬运。但2008年,苹果在乔布斯的带领下,预见到了数字中枢从电脑转移到‘云端’的趋势。经过了三年的筹备,2011,苹果正式发布iCloud,用‘云’的概念,将自家产品所有的硬件设备彻底打通。

此后,苹果的生态通过云端的数据传输正式建立了起来,它所形成的软硬件壁垒,成为了苹果最大的竞争力核心。通过iCloud,苹果用Airdrop、HandOff、AirPlay等功能,将其硬件产品无缝链接,制造出了一个整体的体验。而这一生态,成为了AirPods肆意生长的土壤。

从用户使用来看,当用户只有一台苹果设备时,AirPods绝佳的使用体验会是促成购买的最大吸引力。而当用户拥有两台、三台甚至更多苹果产品时,跨设备的无缝体验产生的粘性,则成为用户购买AirPods的最大理由。多个设备联动形成的生态环境,将用户死死地所在苹果所构造的高墙内,AirPods成为了这个生态的受益者,同时也是构造者。

电脑、平板、手机、智能手表、电视及智能音响,当所有的硬件产品被整合在一套系统内时,其形成的用户体验与割裂的软硬件产品自然存在着优势。而AirPods能够释放的最大潜能,或许会是在语音交互彻底普及之后的那个未来。

语音交互的新入口

人工智能及语音交互,是近几年科技互联网领域备受关注的焦点,显然苹果在这一前瞻性的布局上已经落了下风。无论是软件上Siri的表现,还是硬件上HomePod的销量不佳,都让这个最的科技企业,在新风口上显示出了弱势。

不过,AirPods却为语音交互提供了一个全新的入口。在科幻电影《Her》中,男主角通过一款无线耳机链接到手机上,与自己的语音助手随时交流甚至谈起了恋爱,如今看来,几年前被认为是科幻语言的电影画面,已经被AirPods实现。硬件设备之间的流畅的交互体验,让AirPods作为语音交互的新入口,提供了一个更直接的可能。从目前各大手机厂商积极发布无线耳机的趋势看,谁也不愿放过这一入口的机会。

然而,目前AirPods提出的解决方案,还未能有厂商率先跟随并超越它。AirPods像是挂在耳边和嘴边的连接器,安卓阵营的对手们,还需要找到自己的连接器与苹果抗衡。

不过,面对苹果的杀手锏,安卓厂商,甚至于互联网服务商也都有自己的优势:

三星拥有最强的手机上下游供应能力,谷歌拥有最强的语音助手,亚马逊则已经抢占了智能音箱的先发优势,微软的系统被搭载在全世界的各个角落,华为正在用庞大的出货量挑战苹果和三星的地位,小米的智能家居已经构建了全球最庞大的网络。

在这样的竞争态势下,看来双方,或者多方的混战还会持续很久。而在这场混战当中,AirPods就像是苹果放在未来的一颗小棋子,看似简单,背后却蕴苹果多年来的生态优势,甚至未来极有可能成为杀手锏一般的存在。而其他选手们,也必然会在优势和劣势之间,找到自己的平衡。

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