MP3还没有死。对用户来说,你还可以下载、收听这些音乐文件,这样的消息几乎没有任何影响。

事情要从一条说起。

音频格式MP3的专利持有方德国研究机构Fraunhofer IIS最近表示,他们已经于2017年4月23日终止了对音频格式MP3相关软件的专利授权项目。

Fraunhofer IIS是德国国资研究机构的一个分支部门,从上个世纪80年代开始,这家机构就参与到了音频格式MP3的研究开发之中。

(Fraunhofer IIS的研究团队在1987年的合影)

很多人认为这是官方给MP3判了死刑,但业内人士却认为这是宣传上出现了偏差。

MP3还没有死。就算专利持有者因专利过期不能在进行授权许可了,互联网上数不尽的MP3音乐也不会因此就被销毁,你还可以下载、收听这些音乐文件,对用户来说,这样的消息几乎没有任何影响。

MP3的专利持有者停止一切授权项目,只是让MP3从一个现在还在大量使用的文件格式正式变成了一种过时的文件格式罢了。

当然,有些怀旧是可以理解的。MP3在当时可以说是性的研究成果。这个1993年被发明的文件格式改变了人们听音乐的方式,将音乐爱好者们从累赘的磁带和CD中解放了出来。

(索尼的DiscmanD-350)(的DiscmanD-350)

虽然MP3确实加速了Walkman和Discman等音乐播放器的淘汰,但它绝不仅仅只是改变了我们听音乐的工具。

在MP3被发明以前,人们听自己喜欢的曲目还需要录制成一张磁带或者刻录在一张新的CD光盘上,但MP3带来了“播放列表”。人们再也不用按专辑和发行年代整理杂乱的光盘和磁带了,在出门时也不用挎着一个蠢笨的、装满CD的光盘包,一个iPod就可以装下几千首歌。

对于这点,九零后可能没什么概念,但不少八零后应该深有感触。

除此以外,MP3的盛行让音乐更容易分享,或者严格意义上说:非法分享。不过也正是因为分享,让MP3逐渐成为一种主流。

在世纪初期,随着一系列网络下载软件的兴起,很多爱上网的年轻人认为音乐就认为,比起做混音带、租借CD光盘,音乐应该以一种更加自由的方式分享给朋友和陌生人。

在那之后,廉价的数字音乐下载服务出现了,也正是MP3和数字音乐的流行,成就了当时的乔布斯和iPod。

(苹果公司2009年推出的iPod Shuffles)(公司2009年推出的iPod Shuffles)

MP3从根本上改变了音乐行业的赚钱方式,而音乐行业似乎也一直没有适应这种新的模式。在世纪初,苹果首先从2003年开始采用了AAC标准的音频格式,随后2014年亚马逊将Amazon MP3重新命名为Amazon Music,紧接着随着移动网络的发展,流媒体开始盛行,并且正在一点一点取代离线下载的娱乐方式,新的文件格式也呈现一副后来居上的态势。

(普遍认为要优于MP3的文件格式AAC)(普遍认为要优于MP3的文件格式AAC)

尽管如此,就算如今流媒体当道,你仍然能够看到MP3给音乐行业带来的一些改变:音乐应该是低廉、小巧和海量的。

所以,这次事件只不过是MP3的发明机构因为专利过期而终止发放专利许可证,并建议音乐制作人和传媒公司改用其他仍有专利保护的格式,对MP3的使用和普及并没有什么真正的影响。

大概和MP3同一时期被发明的文件格式还有JPEG,但凡对图片格式有一点了解的人都知道它,和MP3一样,它也早已被后来发明的文件格式所超越,但它完全没有要退出历史舞台的意思。在互联网上,Google、百度的搜索结果中,JPEG依然无处不在,它依然是最广泛使用的图片格式之一。

所以,并不是说一种文件格式因为年代久远就会被慢慢抛弃,只要这种格式足够优秀,对大多数人来说,它就还是最实用的选择之一。

因为就像如今琳琅满目的个人出行工具一样,就算各种平衡车电动滑板层出不穷,大多数人的选择还是最基本的自行车,就文件格式来说,一点点技术上的优势对用户并不是很重要,重要的是这种文件足够普遍,兼容性足够强,就算一个音频格式能够提供完美的小体积无损音乐,你的媒体播放器打不开它不也还是毫无意义的吗?

事实上,文件格式的授权许可过期对文件格式本身来说可能并不是一件坏事,相反它可能从某种意义上解放了这种文件格式本身。

说来你可能不信,这几年在各种社交媒体上大行其道的GIF动图,早在2006年就被发明者放弃了专利授权许可,但你也看到如今GIF的流行程度,和JPEG一样,没有一丁点要消亡的意思。

早些年,GIF这种格式并非主要作为动态图片来使用,它于1987年被开发出来,因体积小、成像较为清晰而被广泛使用。到了90年代后期,PNG格式的出现让很多人选择放弃GIF,当时甚至有人弄了一个“销毁所有GIF日(Burn All GIFs Day)”出来,可这并没有阻止GIF的流行,它和JPEG以及PNG依然是世界上最广泛使用的三种图片格式。

回到MP3上,目前所有的音乐播放器,所有的系统和音频软件都支持播放MP3格式的音乐,这种普遍性是难以撼动的。如今MP3彻底从专利限制中解放出来了,作为有史以来使用最广泛的音频格式,它终于免费了。

因此我们很难说MP3的未来究竟会怎样,它肯定不是现在最好的音频格式,但它是一个有着意义的文件格式。专利过期不仅不会让它走向消亡,反而有可能会让它再一次走向辉煌。

对用户而言,我们从这样的事件中得到的是一个反思的机会:究竟这些计算机文件格式对我们有多大的意义,它们怎样改变了我们的生活与文化,都是值得深思的话题。

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