海鸥似乎可以从任何动物的嘴里抢食,人类也不例外。在海边栈道上,游客们如果看到有海鸥出没,就要特别小心了。海鸥向来以毫无顾忌地偷取食物而“闻名于世”。不过,科学家最近发现了一个简单的办法,可以帮助你阻止这些鸟窃贼,那就是盯着它们的眼睛看。

据国,海鸥似乎可以从任何动物的嘴里抢食,人类也不例外。在海边栈道上,游客们如果看到有海鸥出没,就要特别小心了。海鸥向来以毫无顾忌地偷取食物而“闻名于世”。不过,科学家最近发现了一个简单的办法,可以帮助你阻止这些鸟窃贼,那就是盯着它们的眼睛看。

研究人员在最近的一篇论文中指出,当人们分心时,海鸥就可能“趁虚而入”,试图偷吃食物,但如果你一直注意它们,它们靠近你的可能性就会很多。实验表明,如果海鸥发现附近有人在密切注视,那它们在接近食物时就会更加谨慎。科学家还发现,很少有鸟类在受到注视时仍表现出对食物的兴趣。

在这项研究中,科学家对银鸥(学名:Larus argentatus)的行为进行了观察,这种大型杂食性海鸟常年生活在英国沿海地区。该研究的主要作者玛德琳·古马斯任职于英国埃克塞特大学彭林校区生态与保护中心,她热衷于研究动物行为,经常在日常生活中观察海鸥。

“我注意到海鸥似乎有抢食物的坏名声,但这种情况其实很少发生,”她说,“当我真的看到海鸥抢夺食物的时候,它们经常从后面俯冲进来,人们完全没有注意到。”

先前的研究表明,一些动物会根据人类的注视而改变它们的行为。研究作者想知道,海鸥是不是也是如此。

停步和注视

实验开始时,科学家接近康沃尔郡沿海城镇的74只银鸥,用装满炸土豆的袋子它们。大多数银鸥拒绝合作,很快飞走了。最后,只有19只银鸥留了下来,在科学家周围徘徊。它们可能是好奇,也可能肚子饿了。于是,科学家把袋子放在地上,后退一小段距离,蹲下来观察它们是否会靠近。

古马斯表示,做这种实验最大的挑战是海鸥会被路人或他们的狗吓跑,因此他们选择在没有行人的地方进行实验。

每当某只银鸥对食物袋表现出兴趣时,实验者要么无视它,要么专注地盯着它看。当银鸥啄食食物袋,或者在300秒时间内都不靠近食物袋时,这两个实验才分别宣告结束。

在研究人员故意无视银鸥的实验中,所有的银鸥都接触了食物。研究人员称,在被人注视的情况下,银鸥接触食物的时间“明显更长”,平均要多出21秒;而被注视的银鸥中,有6只最终没有触碰食物。

不过,银鸥的反应也有很多不同;一些银鸥走近食物袋的速度更慢一些,另一些银鸥似乎没有注意到研究人员的注视。论文中写道,总的来说,银鸥的行为表明,如果人类与它们接近的话,它们更有可能远离食物。

大多数人很难区分不同的海鸥个体,因此,即使在一个海边小镇,只有少数海鸥在偷人类的食物,也会让去海滩游玩的人得出结论:所有海鸥都是嚣张的食物窃贼。事实上,人们可以通过避开银鸥的地方,并密切注意食物,以防止午餐被海鸥吃掉。

“海鸥名声不好,但和所有动物一样,它们只是想要生存,”古马斯说,“我们可以试着通过改变自己的行为来缓解与它们之间的冲突。”这项研究结果发表在8月7日的《生物学通讯》(Biology Letters)网络版上。(任天)

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