而如果期望自己活得更健康、更长寿,与其期望医疗的进步或者环境的改善,不如从自身做起,养成良好的生活习惯,保持心情愉悦。

文章来源:科学网

无论是感性印象还是客观事实,人类似乎越活越久。不久前,美国顶尖医学研究中心艾伯特·爱因斯坦医学院的科学家们在Nature网站发表的一篇论文中则指出,人类不太可能比世界上目前已知最长寿的人活得更长了,并且这一点即使未来科学和医疗继续发展或许也无能为力。每个人都希望自己健康而长寿,生而为人,我们到底能活多久?

最长寿命已达上限

从上世纪开始,随着饮食、环境、医疗以及各领域的不断发展,人类的平均预期寿命呈现出不断提高的趋势。

但是,爱因斯坦医学院研究人员发现,代表最高预期寿命变化趋势的曲线虽然目前仍在不断向上延伸,但它最终会碰到一个“天花板”,并且人类差不多已经达到那个上限。文章通讯作者Jan Vijg表示:“人口统计学家和生物学家对最长寿命将不再持续增长持有异议,认为没有理由去相信这样的说法。但是我们的数据强地说明,人类最长寿命早在上世纪90年代就已经到达了上限。”

Jan Vijg和同事分析的数据来源于人类死亡率数据库,该库编制了40多个国家的死亡率和人口数据。结果发现,自从1900年起,这些国家普遍都呈现出老年人口(70岁以上)死亡率的趋势:如果将老年人口按他们特定出生年份来分组,那么出生年份越晚的人,他们存活到老年的人数越多,也证明其平均期望寿命在不断提高。

但如果着眼于自1900年以来100岁及以上人群的增长量,在不考虑出生年份的情况下,研究人员发现增长量在100岁左右达到顶峰,之后迅速衰减。Jan Vijg解释说:“这一发现指出晚年死亡率的下降速度在变缓,而人类的寿命可能达到了上限。”

而随后在对国际寿命数据库中“最大报告死亡年龄”的分析结果,进一步佐证了他们的结论。1968年至2006年间在美国、法国、日(J)本(P)和英国四国得到确认的、活到110岁或者更年长的人群中,其死亡年龄于上世纪70年代至90年代早期快速提高,但在1995年左右开始趋于稳定,这进一步佐证了人类寿命存在上限。研究者注意到,这一稳定值的出现接近1997年,这也正是122岁法国人Jeanne Calment去世的时间,她是人类历史上有记录的活得最久的人。

因此,他们提出,人类的平均寿命最大值就是115岁,而125岁是人类寿命的绝对上限,绝对不可能再高了。也就意味着,在任何人有生之年看见世上有人活到125岁的概率小于万分之一。

“人类最高寿命为120岁左右”

早在2005年,Science杂志为了庆祝创刊125周年,向全球科学家征集了125个有待解答的问题,其中一个便是“人类寿命到底能多久”。

关于最高寿命,中国医学科学院北京协和医学院医药生物技术研究所研究员、中国老年学学会衰老与抗衰老科学会主任何琪杨告诉:“根据人口资料记载和科学实验证据推算:人类的最高寿命为120岁左右。”

他给出了以下三方面的证据:首先,全球学术界公认的人类历史上最长寿的人是法国人Jeanne Calment,享年122岁;其次,美国著名的衰老研究专家Hayflick L,根据人胚胎肺成纤维细胞的寿命为50代,每一次产生的新细胞能存活2.4年,然后死亡,继续下一次,把两个数字相乘,推算出人类的寿命为120岁;其三,法国博物学家布丰根据对多种动物寿命的观察,总结出物种寿命是其生长期5~7倍的基本公式,如果人类的生长发育期以18岁计算,按照最高7倍推算,为126岁,与120岁接近。

对于Jan Vijg最新发表的结果,有科学家表示反对,认为随着科学的进步,人类的最高期望寿命可以进一步提高,并引证目前已经在线虫及动物身上发现的提升寿命的控制基因或者限制饮食来提高寿命的方法。

Jan Vijg对此表示反对,他指出,实验生物身上的结果对于人类来说未必可行,并且本身的人工环境已经干预了这些实验动物的生长状态。他指出:“我不否认药物和组织工程学对我们的平均寿命有很大益处,但这些措施真的能够帮我们突破115岁的年龄上限吗?我认为可能性不大。”

中科院北京基因组所陈科博士在接受《中国科学报》采访时表达了类似的观点,他指出:“在动物身上起作用,要到人,只能说存在可能性。”

要健康,而不仅是长寿

“目前已经证实的长寿相关基因有叉头转录因子,如FOXO3a、胆固醇酯转移蛋白CETP、Sirtuins等。”何琪杨强调,这些是“长寿相关因子”,与长寿密切相关,但并不专一地负责寿命。

“有不少针对长寿地区,比如日(J)本(P)、荷兰等地的流行病学调查,发现可能是长寿因子表达高,或者衰老因子表达低,最终呈现地区性的寿命。也有针对我国广西等长寿地区的调查,但是结果并不呈现绝对相关,有的长寿老人不抽烟不喝酒,也有的嗜好烟酒,脾气好的脾气暴的都有。”陈科表示。

“寿命的伴随着疾病的增加,以糖尿病为例,我们的父辈比祖辈的发病率要高。生活水平提升了,寿命了,但是疾病也变多了。个人倾向于人类寿命是有天花板的。”陈科补充说。

其实,相较活得更久一点,活得更健康一点才是我们更应该追求的目标。Jan Vijg指出:“也许,现在用来人类生存寿命的资源更应该用以健康寿命,即老年人可以活的时间。”

而如果期望自己活得更健康、更长寿,与其期望医疗的进步或者环境的改善,不如从自身做起,养成良好的生活习惯,保持心情愉悦。陈科提示说:“世界卫生组织(WHO)对人类健康与长寿因素进行过系统分析后,结果是每个人的健康与长寿,60%取决于自己,15%取决于遗传因素,10%取决于社会因素,8%取决于医疗条件,7%取决于气候环境的影响。”

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