可观测宇宙中的星系数量十分惊人,以至于夜空中的每个小点,任何一个方向上都一定会遭遇一个星系或是星系的一部分。

据国,一项最新研究显示,在我们可观测的宇宙范围内可能存在超过1万亿个星系。

最近,天文学家们对大量观测数据进行了分析,这些数据可以覆盖超过130亿光年的空间范围,并估算其中包含的星系数量。结果发现此前认为的大约1000亿个星系的数值极有可能比实际数值少了10倍!

这项研究结果显示,整个夜空中的每个角落都充满着星系,但其中90%的星系都是我们无法观测到的,它们要么太过黯淡,要么距离太过遥远。研究人员表示,这项发现将帮助确认一项主流的星系形成理论,甚至帮助解释为何夜空是黑色的所谓“奥博斯徉谬”。

一个国际天文学家小组对哈勃空间望远镜拍摄的深空图像进行了分析,并结合他们自己获得的数据以及公开发布的数据来源开展研究。相关图像被研究组转换为3D形式,以便科学家们能够精确测定宇宙不同历史阶段的星系数量。研究人员还创建了一个新的数学模型,用于估算利用当前技术无法观测到的星系数量。

根据1990年代哈勃空间望远镜拍摄的著名的“哈勃深场图像”(Hubble Deep Field),科学家们从图像中识别出大量的暗弱星系,并据此估算认为我们可观测的宇宙中大约存在1000亿个星系。所谓可观测宇宙是值位于我们的宇宙视野之内的宇宙范围,在此范围之外还有大量的宇宙部分是无法从地球上被观测到的,也因此并不在此次研究的探讨范围之内。

然而根据最新模型的计算结果,研究组发现这一数字可能仅仅计算了实际星系数量的10%左右。这就意味着在可观测宇宙的范围内,星系数量将要在此前的基础上增加十倍才符合事实。这项研究的第一作者,英国诺丁汉大学的克里斯托弗·康瑟莱斯(Christopher Conselice)表示:“这一结果非常颠覆传统认知,想想看,宇宙中90%的星系还尚未被研究。谁能知道,当下一世代的先进望远镜服役之后,我们将会在这些星系中发现什么样的有趣性质呢?”

从数据中回溯宇宙的历史,研究组注意到宇宙中星系的数量并非是一成不变的。相反,科学家们意识到,在宇宙历史的最初几十亿年内,宇宙中单位空间内的星系数量可能是今天我们所见到数量的10倍左右,但其中很多都是相对规模较小而且黯淡的。

这项发现显示,从宇宙历史早期开始,星系便进行了大规模的合并过程,从而导致星系数量的大大

康瑟莱斯表示:“这一结果对于宇宙中结构的形成理论是一次验证。”另外,它也可以帮助对所谓“奥博斯徉谬”给出解释。该徉谬问道:为何夜晚的夜空是黑的?

而根据这项最新研究,可观测宇宙中的星系数量十分惊人,以至于夜空中的每个小点,任何一个方向上都一定会遭遇一个星系或是星系的一部分。然而由于这些星系大多十分黯淡,人类的或是望远镜设备都难以观察到。再加上光线的红移效应,以及光线传播途中遭遇星际气体云团或尘埃物质的吸收削弱效应,遥远星系的光线就更加难以被观察到。

于是,尽管我们不管往夜空的哪个方向眺望,我们的视线都一定会遭遇一个星系,但我们看不到它们,也因此,我们所见的夜空依旧是黑暗的。(晨风)

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