在HTC进军VR的背后,是已经连续四年下滑的营业收入和全球智能手机市场占有率的下降。

刘创

对于虚拟现实(VR)技术,为数不少的创业者持怀疑态度。著名的脸书(Facebook)创始人扎克伯格亦曾表示对虚拟现实的技术前景并不乐观,他认为VR的普及至少需要十年,甚至需要20年。几个星期之前,自称模拟飞行头盔专家的一位美国VR业者称,VR永远无法解决眩晕问题,因此没有前途。他的观点在科技媒体广为传播,因为眩晕问题是目前VR普及的最大

不过,企业宏达电(HTC)的认识是相反的。今年5月,HTC董事长王雪红在2016中国大数据产业峰会(数博会)上声称,(VR)一定比智能手机普及要快,“我认为也就2年左右。”

在这个判断之下,HTC发力投资VR,并为此建立了新的产品线,以及配套声称规模高达百亿美元的投资基金。今年4月,HTCVR中国区总经理汪丛青在2016全球移动互联网大会(GMIC)上表示,从个人电脑到手机,再到智能手机,每一个时代性产品的更迭速度都比上一代要快,且更具沉浸感,近一年来,手机已经开始下滑,下一代替代智能手机的产品将是VR产品,未来20年不是手机的时代,而是VR的时代。

看来,所有的问题都阻挡不了HTC进军VR领域的决心和步伐。从去年3月发布HTCVive开发版,到今年2月开售HTCVive消费版,HTC只用了一年便赶上了Oculus三年的速度。

在HTC进军VR的背后,是已经连续四年下滑的营业收入和全球智能手机市场占有率的下降。其从2012年2890亿元新台币的营业收入,下降到2015年的1217亿元;市场占有率从2011年的9.1%,下降到2015年的1.3%。2015年HTC更是税后净亏损新台币155亿元。

手机的衰落

HTC在VR领域的急流勇进,很难说不是受手机业务的影响,因为HTC最近三年的日子并不好过。

HTC最近三年的财报显示,除了在2014年勉强有新台币6.7亿元的营业收益外,HTC在2013年和2015年分别出现了新台币39.7亿元和新台币142亿元的营业损失,以及新台币13.2亿元、155亿元的税后净损。

2011年是HTC最为辉煌的一年。那一年,HTC的全球智能手机市场占有率达到了9.1%,排名全球第五。在北美市场,HTC的市场占有率曾一度超过苹果。

然而辉煌并未持续多久,很快手机行业成为一片红海,面对前有苹果、三星的竞争,后有华为、小米等中国内地品牌追赶的格局,从2012年开始,HTC的全球智能手机市场占有率逐年下降。尽管从2013年10月开始,王雪红越来越多的到前线参与日常运营与管理,然而并未能扭转业务下滑的局面。“在智能机时代,手机的核心竞争力是不一样的。苹果依靠封闭的生态,三星有垂直的产业链,而安卓市场看的是性价比,”中国手机联盟秘书长王艳辉接受经济观察报采访时表示,“HTC没有三星、苹果那样的独特优势,在中国市场又不愿放弃高溢价,衰落是必然的。”

苹果的控告、三星的打击与竞争,诺基亚在欧洲对HTC的连续起诉,如同车轮战一般接踵而至,成了削减HTC手机市场的一把又一把利剑;此外,大打产品类型数量牌而缺乏核心竞争力的智能手机,以及对中国市场的错失,更使HTC在智能手机时代乏力回天。

选择VR

手机业务的亏损,使HTC这艘手机巨轮面临着新的选择,甚至有业内人士认为,在HTC手机业务亏损的情况下,HTC应该放弃自主品牌,重回代工时代,并等待新的业务增长点。

然而HTC却选择投向VR领域。

2015年三月,HTC在信大会(MWC)上发布了HTCVive头显,并在同月宣布将于年底发售HTCVive消费者版。从2015年第一季度到2016年第一季度,HTC在连续五个季度的财务说明会上,一再向投资者表明了将进军VR领域的决心。

而手机业务对于HTC来说,似乎已经越来越无暇顾及。今年4月,HTC10上市时连一场发布会都没有,王雪红却现身北京HTCVive中国战略暨VR生态圈大会力推相关VR计划。随后,HTC10在销量平平,上市三个月后便开始降价。

HTC之所以在虚拟现实业务中付出巨大努力,是因为这一业务可为营业收入做出重大贡献,不断推动收入上升。HTC的观点是:目前,虚拟现实业务处在多年期增长的初始阶段。

目前,市面上的VR产品,从数十元的谷歌纸盒,到几百元的国产VR眼镜,再到6000多元的HTCVive,让人目不暇接。不过VR领域仍旧缺乏有代表性的硬件产品和有沉浸感的内容,并且眩晕的问题还未得到普遍而有效的解决。国际数据公司(IDC)预测,2016年VR硬件出货量为960万台,到2020年将达到6480万台,2016到 2020之间的年增长率为183.8%。HTCVive中国区总经理汪丛青在2016全球移动互联网大会(GMIC)上公开宣称,未来4年内VR的销量会超过智能手机的销量。

在今年的第一季度财务说明会上,HTC全球销售总经理张嘉临表示,他们会投入大量资源来确保其领先地位,这就是HTC会就虚拟现实业务采取的措施,虚拟现实业务在今年接下来的时间里会占营业开支的一大部分,同时我们预计也会占营业收入的一大部分。

被视为HTCVive最大竞争对手的索尼和Oculus,也在今年发布各自的消费版VR产品。此外,三星早早发布了GearVR,微软在大力开发虚拟现实(VR)+增强现实(AR)的混合设备HoloLens,苹果近两年也连连收购VR公司,招募VR人才进行布局。此外,国内还有一大批主打性价比的VR厂商,如乐视VR、蚁视VR。

更早的时候,张嘉临表示,HTCVive是实现业务多元化的代表,HTC并不只希望做智能手机品牌,而希望被看成一个生活科技的品牌。HTC对智能手机的研发支出不会再增加,但针对非智慧手机设备的研发费用将继续上升。

面对VR产品普遍存在的眩晕问题,HTC显得相当自信,称除了达到90帧每秒的刷新率外,HTCVive的Lighthouse定位技术能使用者在20平方米房间内做出各种动作,较好地将视觉变化和身体动作结合,以解决眩晕问题。

据英国《独立报》,一名叫做ThorstenWiedemann的男子在今年一月做了一个连续佩戴HTCVive长达48小时的实验,并表示“我没什么生理问题,眼镜没有受不了,也没有头痛或者想吐。”

但VR领域的专业人士称,眩晕问题不能一概而论,也要因人而异,就像有的人晕车有人不晕车一样。

HTC的VR路径

在发布硬件产品的同时,HTC也在通过资本进入VR内容领域。今年4月,王雪红在HTCVive中国战略暨VR生态圈大会上,宣布了ViveX加速器计划,称将投入超过1亿美元的资金,用以支持VR开发者和初创团队生产更多、更优质的VR内容。

6月,HTC又联合其他27家投资机构,成立了“虚拟现实风投联盟(VRVCA)”,宣称将提供100亿美元的投资资金,希望通过资本来推动虚拟现实在技术、内容以及整个产业的发展。

3GlassesCEO王洁向经济观察报表示,这一百亿究竟是象征意义大于实际意义,或是这28家机构会切实地将这一百亿落实到位,还是要看他们的后续行动,但是鼓励更多的企业,包括一些大公司进入到VR对整个产业是一件好事,只有所有人都参与,这个产业才能发展的起来。

HTC选择与Valve合作,则是典型的虚拟现实+游戏组合。Valve是全球知名的游戏软件公司,曾开发过半条命、反恐精英等风靡全球的电脑游戏。张嘉临去年在HTC财务说明会上表示,HTCVive的未来是一个成熟的生态系统,但VR早期用户主要是在游戏方面。

“从当下考虑,游戏是最好的VR切入口。”3GlassesCEO王洁接受经济观察报采访时说,从开发端来说,将现有的游戏开发引擎,如Unity,用在VR游戏开发上是比较符合逻辑的;而从消费端来说,游戏玩家通常对新颖的科技产品接受度较高,较有可能成为VR早期产品的消费者。

如今,Valve旗下的游戏平台Steam拥有超过1.25亿的用户量,其中用户最多的是美国,拥有超过2500万用户,其次是俄罗斯、德国和中国。

HTCVive的发展重点将是美国,因为这个国家市场巨大,之后将扩张至英国、德国和中国。这样的目标市场排序,与Steam用户数量地区排名几乎一致。

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